Future Top Model
Différents concours de mannequins
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Le concours FTM (Future Top Model) n'est pas comparable à d'autres concours. Un concours un peu équivalent est Future Model Contest dont le but est de lancer de nouveaux créateurs de mode. Il s'agit d'une asbl sérieuse. Je ne sais pas si elle est encore active, cela fait bien 10 ans que j'ai travaillé avec eux.

Future Top Model a une place un peu spéciale dans le monde des concours. Ce nom est utilisé jusqu'à la demi-finale et puis on passe à Best Model for Belgium pour pouvoir travailler internationallement, mais en pratique cela ne change rien. Le concours est connu depuis 20 ans comme “FTM”.

FTM n'est pas un concours classique où les modèles doivent "se vendre", mais le but est de faire du scouting pour des agences, donc de rechercher de nouveaux visages en organisant un évènement. FTM / Best Model for Belgium n'est pas un concours de popularité: le public n'entre pas en compte et il n'y a donc pas de votes par SMS.

En bruin la comparaison avec les autres concours.
Il existe de nombreux concours genre "Mister", mais dont le but n'est pas nécessairement de rechercher des nouveaux visages pour les agences. Dans ce type de concours, les modèles doivent rechercher des sponsors, vendre des cartes d'entrée et les votes par SMS sont pris en compte pour déterminer qui sera le favori du public. Ce sont tous des moyens pour rapporter de l'argent, et il n'est pas rare qu'un candidat doive débourser en tout plus de mille euro.

FTM existe depuis 20 ans en 2016: cela vaut la peine de le signaler alors que la plupart des concours ne tiennent la route que quelques années (j'ai vu l'émergence et la disparition de Mister Universe Belgium, Mister Personality Belgium et beaucoup d'autres concours).

Les différents concours vivent en vase clos (c'est surtout le cas en Flandre où on voit énormément de concours). Les candidats de Mister Belgium sont invités chez Miss Belgique et inversément. Les participants se rencontrent lors de soirées au Carré à Willenbroek, mais cela n'a strictement rien à voir avec le métier de mannequin.

Il y a beaucoup de participants à FTM: il y a près d'une centaine de personnes à la demi-finale. Les autres concours n'ont qu'une dixaine de candidats, la plupart se retirent quand ils se rendent compte des sommes qu'ils doivent payer. Les modèles ne sont pas sélectionnés pour leur look, mais pour l'épaisseur de leur portefeuille. Je connais des candidats qui ont été refusés après avoir payé 400€, parce qu'ils n'ont pas versé le solde assez rapidement (mais la somme déjà versée, ils ne l'ont jamais reçue en retour).

Comment se déroule Future Top Model?

Des castings sont organisés dans la plupart des grandes villes en Belgique. Lors du casting, tu reçois quelques informations sur FTM. Tu te présentes devant un petit jury, on te pose quelques questions et on prend des photos d'identité (voir les exemples ci-dessous). Une partie des modèles sont éliminés dès le casting d'admission: il y a des personnes qui ne répondent pas aux critères minimaux. Il ne s'agit pas uniquement des caractères physiques, mais les candidats qui sont repliés sur eux-même n'ont également aucune chance de passer en demi-finale.


On réalise quelques photos d'identité des modèles quand ils se présentent au casting

Les personnes sélectionnées reçoivent une réponse par mail dans les jours qui suivent. Il est parfois nécessaire de demander l'avis de quelqu'un qui ne fait pas partie du jury. C'est pour cela qu'on fait des photos de tous les modèles. Ces photos serviront de photos d'identité pendant tout le concours.

Avant la demi-finale, un shooting photo est organisé. Lors de la demi-finale de 2016, le shooting-photo était combiné avec la demi-finale. Le show de demi-finale est surtout suivi par des professionnels (et par la famille). Ici, FTM ne fait plus partie du jury, FTM organise le concours.

Une organisation a évidemment des frais qui doivent être payés. La salle d'hôtel où se tiennent les castings doit être payée, le ballroom où se tient le défilé doit êtrez payé, ainsi que la sonorisation. Le prix total de la location se chiffre à environ 10.000€.

Les autres concours font souvent appel à des photographes qui travaillent sur le mode TFP et qu'ils ne doivent donc pas payer. Par contre, ces concours ne manquent pas de facturer le book aux modèles. La finale se déroule au Carré ou à une autre discothèque et les organisateurs n'ont rien à payer ici.

Future Top Model est mixte, mais n'espère pas trop: le shooting photo, la préparation au défilé, etc: vous êtes toujours séparés en filles et garçons (ici les gays ont un avantage certain).

La préparation pour le show se fait à l'hotel et tous les modèles doivent rester loger. Il faut que tout le monde soit à temps. Déjà lors de la demi-finale, de nombreux candidats sont éliminés, non pas parce qu'ils ne sont pas beaux, mais parce qu'ils ne sont pas arrivés à l'heure. Etre modèle, c'est surtout respecter ses engagements. Les modèles logent à l'hotel au prix coûtant, qui est assez bas puisque pratiquement tout l'hotel est réservé pour le concours.

Pourquoi un concours pour rechercherdes modèles?

Si le but de FTM est de rechercher des nouveaux modèles pour les agences, pourquoi les agences ne le font-elles pas elles-mêmes? Les agences recherchent des gens motivés, les agences veulent voir comment les candidats se comportent quand ils sont en situation de stress, comment ils réagissent face à des inconnus, etc. Un concours est idéal pour tester les candidats, qui seront suivis du début à la fin du concours.

Modèle professionnel en 30 minutes

FTM travaille avec beaucoup de modèles. Il n'est donc pas possible de donner une formation un peu poussée ou de donner des conseils personnalisés. En tout, tu entreras 5 fois en contact avec FTM: le casting, le premier shooting photo, la demi-finale, encore un shooting et la finale. Et lors de la demi-finale 2016, le shooting photo a été combiné avec la demi-finale.

Le shooting photo de la demi-finale se fait la veille avant la préparation au défilé et chaque modèle masculin passe 4 minutes chez le photographe (6 minutes pour les filles). Il n'est pas possible de faire des photos valables en cinq minutes de quelqu'un qui n'a jamais posé de sa vie: il a l'air perdu, son visage est crispé,... S'il est facile d'éliminer les points noirs et les marques d'acné, il n'est pas possible de corriger une photo ratée.

La préparation du show est faite à la va-vite: au bout de 20 ans, on voit bien que le cœur n'y est plus. Deux heures pour apprendre les bases du métier, pour apprendre à défiler (aussi bien la technique que la choréographie). Le show de la demi-finale de 2016 est baclé, le niveau technique est nul de chez les snuls, les mannequins regardent le sol pour voir où sont les marques rouges, c'est à pleurer. Ce sont les jeunes qui ont déjà un expérience qui ont le plus de chances d'être sélectionnés, ce qui est un comble pour une organisation sensée lancer de nouveaux modèles.

FTM et les agences

Best Model for Belgium n'est pas un concours classique où il y a un vainqueur et des participants qui reçoivent un prix de consolation. Comme finaliste tu seras suivi par les agences qui regarderont comment tu te comportes devant la caméra, comment tu défiles, etc. Les agences font souvent leur sélection avant la finale et suivent "leurs" modèles pour voir comment ils évoluent.

Les agences ne travaillent qu'avec des personnes fiables, qui sont là quand on le demande, qui arrivent à temps. Quoi de mieux qu'un concours pour tester si un modèle est suffisamment fiable et persévérant: c'est pour cette raison que plusieurs agences passent par FTM-BMB pour sélectionner des modèles. BMB est le seul concours qui est suivi par plusieurs agences (mais pas toutes).

Le jury de la demi-finale et de la finale est composé de membres de la profession: il s'agit souvent de directeurs d'agence. Le choix des modèles sélectionnés ne correspond pas nécessairement aux attentes du public: en effet FTM n'est pas un concours classique où le public peut voter par SMS.

Souvent, des modèles qui ont défilé pour FTM/BMB sont déjà bookés pour un défilé suivant, par exemple "Customisez-moi" qui se tient quelques semaines plus tard. Cela aide également à se faire remarquer.

FTM et les autres

FTM veut préparer les candidats à devenir mannequin ou modèle, mais la formation est nécessairement sommaire à cause du grand nombre de candidats. Les autres élections sont meilleures sur ce point, mais n'oublie pas que ta formation, tu l'a payée toi-même en recherchant des sponsors. Si tu passes en demi-finale de FTM, c'est pas uniquement à cause de ton look, mais également grâce à ton expérience passée. De nombreux participants reviennent l'année suivante, quand ils ont acquis l'expérience qui leur faisait défaut la première fois.

FTM n'a que peu de contacts avec d'autres acteurs dans le monde du mannequinat. Comme modèle débutant, tu entreras souvent en contact avec des photographes amateurs pour réaliser ton book, pour te donner des conseils et de l'expérience, etc.

En Flandre, il y a des réseaux comme modellennet qui organisent régulièrement des journées de rencontre entre modèles et photographes. FTM ne connait pas Model Mayhem, qui est pourtant une référence internationale. Je connais des agences qui recherchent sur Model Mayhem quand ils ont besoin d'un type de modèle bien spécifique qu'ils n'ont pas dans leurs fichiers.

Si tu es éliminé (lors des castings ou à la demi-finale), tu tombes dans un trou noir. FTM ne t'as pas mis au courant des alternatives. Toutes les agences ne travaillent pas avec FTM et certaines ne veulent même pas en entendre parler. Il y a d'autres filières, par exemple pour les modèles "fitness". La seule chose que fait FTM, c'est de mettre les modèles en garde contre "certains photographes" sans préciser de qui il s'agit. Or il y a de nombreux photographes amateurs qui font du très bon travail, tout comme les professionnels (et même souvent mieux que les professionnels). Ces photographes qui font cela comme hobby ont souvent été à l'académie ou à l'école du soir.

Un concours de mannequin qui s'étale sur toute une année est de moins en moins relevant actuellement. Quand une agence a besoin d'un type de modèle particulier, c'est maintenant qu'elle le veut, pas dans 6 mois à la fin du concours. J'envoie régulièrement des personnes à Borderfield (cette agence s'appelle maintenant Castingteam) quand je remarque que le modèle a le profil que l'agence recherche.

En général (tous concours)

La plupart des organisations n'ont pas de site web mis à jour depuis des années. Les contacts se font maintenant surtout via facebook. Les statuts de l'organisation ne sont pas clairs: s'agit-il d'une entreprise commerciale ou d'une asbl? Dès qu'on demande de l'argent ou qu'on fait de la publicité pour son organisation, on doit avoir un numéro d'entreprise. Les mentions légales obligatoires ne sont pas présentes sur le site. Qui est responsable en cas d'accident: tu tombes par exemple du podium pendant une répétition et tu te casses la jambe: qui va payer?

Consultez également la page FTM et Belgium Model Academy: ces deux organisations ont travaillé ensemble en 2015 et 2016.

Photos à droite:
On prend des photos lors du premier casting, au moment où le modèle entre pour la première fois en contact avec FTM. Le jury voit directement si le modèle a peur de la caméra ou non. Les photos qui sont prises ici forment la carte d'identité du modèle et seront utilisées pendant tout le concours pour identifier le participant.

Entretemps, il est souvent possible d'organiser une petite session photo dans les jardins de l'hotel où se tient le casting, ceci pour détendre certains modèles ou pour avoir quelques photos supplémentaires.

Devenir modèle via FTM?

Chaque année, il y a quelques personnes qui sont sélectionnées par une agence à la fin de la saison. Mais sur plusieurs centaines de candidats, cela ne fait toujours qu'1%.

Mettez les chances de votre coté: faites-vous un book professionnel (il y a de nomberux photographes qui peuvent vous aider gratuitement), inscrivez-vous sur différents sites consacrés à la photographie. Bookphoto, Model Mayhem,... Bougez-vous, quoi. Aucun directeur d'agence ne va se déplacer pour vous, c'est à vous d'entrer en action!

Il y a de nombreux photographes qui ont des contacts avec les milieux de la mode et qui peuvent vous aider. Les séances-photo chez FTM durent tout au plus quelques minutes par personne (évidemment quand il y a une centaine de candidats...). Or il n'est pas possible d'apprendre à poser correcteemnt en quelques minutes.

Il faut connaitre les poses qui vous vont bien, les poses qui vous mettent en valeur, quels vêtements vous vont bien, mais aussi il faut que vous soyez à l'aise. Or pour être à l'aise, il faut avoir travaillé pour plusieurs photographes, pour savoir comment se déroule la séance.

C'est tout à fait normal qu'un photographe fasse une demande d'amis via facebook. De nombreux modèles avec qui j'ai travaillé sont demandés par d'autres photographes, ce qui peut être un enrichissement pour les modèles. Si vous ne connaissez pas la personne en question contactez-moi!

Il y a certaines situations qui peuvent vous mettre la puce à l'oreille:

  • Un photographe qui propose des séances de nu artistique: à éviter si vous voulez aller en agence.
  • Regardez les photos du photographe et faites attention si vous voyez surtout des modèles en caleçon.
  • faites gaffe aux formations payantes et shootings payants: ils ne sont pas un gage que vous serez repris en agence, au contraire.
    Faites également attention si vous voyez "coaching" ou "management": ce ne sont pas des agences de mannequins, mais une sorte de "personnal coach" (payant, bien sûr).

Mais d'un autre coté: FTM n'est pas la seule filière pour devenir modèle ou mannequin. J'en connais plusieurs qui sont devenus mannequins professionnels sans passer par FTM. Même si vous faites FTM, vous êtes libre de contacter vous-même des agences et des photographes, même pendant la durée du concours. Tant que vous n'êtes pas sous contrat rémunéré, vous êtes libre de faire autre chose en plus de FTM.

Points positifs de FTM

  • C'est le seul concours qui travaille avec des agences de mannequins et modèles (mais pas avec toutes). FTM travaille avec Dominique Models, la plus grande agence de Belgique. Mais que se passerait-il si son correspondant chez Dominique Models change de boulot ou se fait renvoyer?

  • Les modèles ne paient que les frais effectifs. Il n'est plus possible d'obtenir gratuitement une salle d'hôtel: les modèles doivent donc payer le casting, la demi-finale, le shooting, etc.

  • Le concours force les gens à être motivés et à savoir se débrouiller. C'est important dans la vie et pas seulement si on veut devenir mannequin.

Points négatifs de FTM

  • FTM, c'est uniquement Robert Bams et personne d'autre. Il n'a pas vraiment de collaborateurs, pas de sécrétariat,... Les collaborateurs bénévoles ne peuvent faire que de la figuration. Le concours ne s'est pas adapté à la vie moderne et aux contacts fluides avec des sponsors, des photographes, etc. Robert se comporte plutôt comme mari jaloux par rapport avec les modèles (masculins évidemment), et pas comme un coach professionnel.

    FTM est un tout petit monde renfermé sur lui-même. Il faut faire de la publicité. Des "free shootings" avaient été prévus pour l'été 2016 (à ma demande). Des modèles qui désirent participer, quelques bons photographes,... Cela aurait directement crée un buzz sur facebook: les modèles qui postent leurs photos (avec bien sûr le logo FTM), les amis qui aiment et commentent,... De la publicité gratuite, des candidats supplémentaires,... Et puis pas de "free shootings".

  • Tout semble beaucoup trop simple, tout est trop positif: "devenez modèle!", "une expérience humaine inoubliable",... Mais le concours c'est uniquement un casting, un shooting rapide, quelques heures pour apprendre à défiler, une demi-finale et une finale, avec à la clef peut être la possibilité infinitésimale de devenir mannequin professionnel.

  • Future Top Model n'est plus que l'ombre d'un concours. J'ai connu FTM il y a plus de 10 ans, quand il y avait un seul casting à Bruxelles et que les candidats (plusieurs centaines) faisaient la file jusque dans la rue et que la RTBF et RTL/TVi faisaient des interviews en rue. Maintenant il faut aller dans toutes les grandes villes et il y a une dixaine de personnes par casting, juste assez pour payer le prix de location de la salle.

    FTM est forcé d'accepter pratiquement tout le monde, ce qui fait que le niveau est très bas. Les agences qui sont présentes à la finale ne sont pas obligées de choisir des candidats, et il se peut fort bien qu'elles ne prennent personne.

  • Actuellement tout doit aller vite et quand une agence a besoin de quelqu'un c'est tout de suite, pas à la fin du concours. Quand les agences ont besoin de quelqu'un, elles lancent un appel sur facebook ou sur un site consacré au mannequinat.

  • Il y a quelque chose de foncièrement injuste avec tous ces concours. Sur les candidats inscrits, il n'y aura qu'un faible percentage qui sera repris en agence ou qui recevra un prix. Je me dis toujours "qui suis-je pour juger les gens". Même si tu es fortement motivé, ce n'est pas sûr que tu seras repris.

  • La concurrence avec Top Model Belgium est rude et FTM utilise maintenant un autre nom pour se démarquer de TMB: Best Model for Belgium. mais quand tu fais une recherche sur internet, tu ne tombe pas sur le site officiel de Best Model for Belgium, mais sur cette page.


    Pour la petite information, toutes les demandes ont été refusées.
  • Fais ce que je dis, mais ne regarde pas ce que je fais: Robert Bams est contre les autres concours qui ont une clause d'exclusivité (pas travailler pour un autre concours ou un autre photographe), mais Robert fait exactement la même chose. Future Top Model est donc aussi dégeulasse que Top Model Belgium sur ce point.

    Mais ce n'est quand même pas si grave, ce contrat d'exclusivité (dit Robert Bams). Après le concours vous êtes à nouveau libre de faire ce que vous voulez. La réalité est un peu différente: on a promis monts et merveilles aux candidats, ce qui fait qu'ils sont totalement desillusionnés après le concours, quand ils n'ont rien gagné. Et puis, qui veut encore faire un shooting en novembre, alors qu'il a fait beau tout l'été et qu'il y avait de nombreuses possibilités de faire des shootings.

    S'ils ne sont pas pris en agence, les modèles ont en fait perdu une année. De mai à la fin octobre, il ne se passe rien pour les modèles, alors que c'est pendant les mois d'été (vacances scolaires) qu'il doivent nouer des contacts.

Comme photographe tu arrives à la situation que tu n'envoie plus aucun modèle à FTM, parce que tu sais bien que tu ne pourras plus travailler avec eux. Plusieurs photographes de Flandre membres de Belgium Model Academy refusent de travailler avec FTM / Best Model for Belgium, justement parce qu'ils ne reçoivent rien en retour. Avec qui travaillent-ils? Avec Top Model Europe, un concurrent de Future Top Model. Les photographes réalisent de nombreux shootings, les modèles publient les photos avec le logo Top Model Europe et cela fait beaucoup de publicité gratuite. Après chaque shooting, il y a des dixaines de nouveaux modèles qui s'inscrivent. Combien de photos de shootings de FTM ont été publiées? Pratiquement aucune. Le résultat net est donc le contraire que ce que Robert Bams espère: encore moins de modèles participent à FTM.

Ce texte est fort complet car j'ai travaillé (bénévolement) pour FTM du début 2015 jusqu'au 31 juillet 2016.

Index: Contacts dans le monde du mannequinat.